Les herbes aromatiques, alliées de notre santé

0
85

Les herbes aromatiques occupent une place de choix dans nos cuisines. Outre leurs qualités gustatives indéniables, elles recèlent de nombreux bienfaits pour notre santé. Riches en vitamines, minéraux, antioxydants et huiles essentielles, ces plantes aux vertus thérapeutiques sont de précieuses alliées au quotidien.

Propriétés et bienfaits des principales herbes aromatiques

Le thym

Le thym fait partie des herbes aromatiques les plus utilisées dans la cuisine méditerranéenne. Ses feuilles et fleurs séchées ou fraîches parfument subtilement de nombreux plats salés et marinades.

Outre ses qualités culinaires, le thym recèle des propriétés médicinales très intéressantes. Sa composition riche en huiles essentielles (thymol, carvacrol) lui confère des vertus antiseptiques, antibactériennes et antivirales. Le thym est ainsi recommandé pour soulager les maux de gorge, la toux, la bronchite et lutter contre les infections ORL.

De plus, grâce à l’action tonifiante de ses huiles essentielles, le thym stimule les défenses immunitaires. Une cure de thym l’hiver aide donc à prévenir rhumes et grippes. Cette herbe aromatique favorise également la digestion, soulage les ballonnements et les maux d’estomac. Elle peut aussi atténuer certains symptômes de l’asthme.

La menthe

La menthe poivrée est sans doute l’une des herbes aromatiques les plus populaires. Outre son utilisation dans les sauces, salades et boissons, elle recèle de nombreuses vertus thérapeutiques.

Son action digestive bien connue en fait un remède naturel contre les maux d’estomac, les ballonnements, les nausées et les vomissements. La menthe facilite aussi la digestion et soulage les crises de foie.

De plus, grâce à son action antispasmodique sur les muscles lisses, elle permet de lutter contre les maux de tête, les migraines et les vertiges. Elle favorise également la concentration et la mémorisation.

La menthe poivrée a également des propriétés antiseptiques et antibactériennes. Elle peut ainsi aider à combattre certains virus comme celui de la grippe ou de la gastro-entérite.

Le basilic

Star de la cuisine méditerranéenne, le basilic sublime pâtes, pizzas et sauces tomate. Outre son parfum enivrant, il recèle également des vertus médicinales intéressantes.

Le basilic est une excellente source d’antioxydants, notamment de polyphénols (acide rosmarinique, flavonoïdes). Ces composés protègent les cellules du vieillissement prématuré et réduisent le risque de maladies chroniques.

De plus, l’huile essentielle de basilic aurait des propriétés antibactériennes et antifongiques. Cette herbe aromatique pourrait donc aider à lutter contre certaines infections et à soulager les troubles digestifs.

Le basilic aurait également une action bénéfique sur le système nerveux. Il contribuerait à lutter contre le stress, l’anxiété et la dépression. Le basilic favoriserait aussi la relaxation et l’endormissement.

Le romarin

Herbe de prédilection de la cuisine méditerranéenne, le romarin parfume subtilement viandes, poissons, légumes et pommes de terre. Outre son arôme unique, il recèle également de nombreux bienfaits santé.

Tout comme le thym et le basilic, le romarin contient des antioxydants tels que l’acide rosmarinique et la lutéoline. Ces composés protègent les cellules du stress oxydatif et préviennent le vieillissement prématuré.

De plus, cette herbe stimulerait les défenses immunitaires et aurait une action anti-infectieuse. Une cure de romarin permettrait donc de renforcer l’organisme face aux agressions extérieures.

Le romarin facilite aussi la digestion, soulage les ballonnements et les brûlures d’estomac. Il stimule la sécrétion biliaire, aide au bon fonctionnement du foie et favorise l’élimination des toxines.

L’origan

L’origan ou marjolaine sauvage est une plante aromatique très utilisée dans la cuisine méditerranéenne. On l’associe généralement à la tomate, aux pâtes ou au riz. Outre son parfum enivrant, l’origan recèle également des vertus thérapeutiques.

Sa composition riche en huiles essentielles (carvacrol, thymol) lui confère des propriétés antiseptiques et antibactériennes. L’origan peut donc aider à lutter contre les infections ORL, respiratoires et digestives.

De plus, grâce à son action tonifiante et stimulante, cette herbe aromatique favorise la digestion, facilite l’élimination des gaz et soulage les ballonnements. L’origan aurait également une action bénéfique sur le foie en stimulant la sécrétion biliaire.

Enfin, l’origan aurait des effets antioxydants et anti-inflammatoires grâce à sa teneur en polyphénols. Il contribuerait ainsi à protéger l’organisme des maladies liées au vieillissement.

La coriandre

La coriandre est une épice incontournable de la cuisine indienne et orientale. Ses graines et ses feuilles parfument subtilement curry, tajines et woks. Outre ses qualités gustatives, la coriandre recèle également quelques vertus thérapeutiques.

Tout d’abord, elle facilite la digestion et soulage les ballonnements et les flatulences. Les huiles essentielles de coriandre auraient également une légère action antibactérienne.

De plus, cette épice stimule la sécrétion biliaire, aide au bon fonctionnement du foie et favorise ainsi l’élimination des toxines. Elle aurait également des effets diurétiques légers.

Enfin, la coriandre est une bonne source de vitamines (A, K, C) et de minéraux (fer, calcium, potassium). Sa consommation régulière contribue donc au bon fonctionnement de l’organisme.

Le persil

Incontournable dans nos cuisines, le persil sublime salades, sauces et bouillons. Au-delà de ses qualités gustatives, il recèle également quelques vertus thérapeutiques intéressantes.

Tout d’abord, grâce à sa richesse en vitamine C, fer et antioxydants, le persil aide à stimuler le système immunitaire. Une cure printanière de persil renforce ainsi les défenses naturelles de l’organisme.

Cette herbe aromatique favorise aussi la digestion: elle stimule la production de sucs gastriques et la sécrétion biliaire. Le persil aide donc à mieux assimiler les aliments et à éliminer les toxines.

De plus, le persil aurait des propriétés diurétiques grâce à sa teneur en apiol et en vitamines B et C. Il contribue ainsi à drainer l’organisme et à éliminer l’excès de liquide.

Comment profiter des bienfaits des herbes aromatiques ?

Pour bénéficier des vertus des herbes aromatiques, plusieurs possibilités s’offrent à vous. Vous pouvez les consommer fraîches ou séchées, en tisane, huile essentielle ou complément alimentaire.

La consommation d’herbes fraîches

La meilleure façon de profiter des bienfaits des herbes aromatiques est de les consommer fraîches. Riches en vitamines, minéraux et antioxydants, elles préservent mieux leurs principes actifs.

Idéalement, cultivez vous-même vos herbes aromatiques dans votre jardin, sur votre balcon ou dans votre cuisine. Vous pourrez ainsi les récolter au fur et à mesure de vos besoins. Basilic, menthe, thym, romarin poussent facilement dans un pot sur un rebord de fenêtre ensoleillé.

Vous pouvez également vous procurer des bouquets d’herbes fraîches chez votre primeur ou au marché. Choississez des plantes aux feuilles vert foncé et croquantes. Évitez celles qui sont flétries ou abîmées.

Pour profiter de leurs saveurs et de leurs vertus, consommez ces herbes aromatiques crues ou cuites, dans vos salades, sauces, tisanes ou plats mijotés.

La consommation d’herbes séchées

Pour profiter des herbes aromatiques toute l’année, vous pouvez également les consommer séchées. Cette méthode de conservation leur fait perdre une partie de leurs bienfaits nutritionnels mais préserve leurs principes actifs (huiles essentielles…).

Pour les conserver plus longtemps une fois récoltées, faites sécher vos bouquets d’herbes aromatiques suspendus dans un endroit sec, sombre et bien aéré. Une fois séchées, stockez les dans des bocaux hermétiques à l’abri de la lumière.

Vous pouvez également vous procurer des herbes aromatiques bio séchées en vrac ou en sachets. La qualité et les vertus seront similaires à vos herbes « maison ».

Ajoutez ces herbes séchées dans vos plats, sauces, tisanes ou infusions pour rehausser les saveurs tout en profitant de leurs bienfaits.

La consommation de tisanes

Les tisanes ou infusions d’herbes aromatiques sont un excellent moyen de profiter des vertus de ces plantes. En effet, la chaleur de l’eau permet de libérer huiles essentielles et principes actifs contenus dans les feuilles et fleurs séchées.

Parmi les tisanes aux herbes aromatiques les plus courantes et benefiques, on peut citer :

  • La tisane de thym : antiseptique, antibactérienne, tonifiante pour l’organisme
  • La tisane de menthe : digestive, rafraîchissante, relaxante
  • La tisane de basilic : antioxydante, antibactérienne, relaxante
  • La tisane d’origan: tonifiante, stimulante, digestive

Versez de l’eau frémissante sur 1 à 2 cuillères à café rases d’herbes séchées. Laissez infuser 10 à 15 minutes avant de filtrer. Buvez 2 à 3 tasses par jour pour profiter des bienfaits de ces herbes.

L’aromathérapie

L’aromathérapie utilise les extraits aromatiques de plantes, appelés huiles essentielles, à des fins thérapeutiques. Certaines huiles essentielles d’herbes aromatiques s’avèrent très intéressantes.

On peut citer l’huile essentielle de thym à l’action antibactérienne et tonifiante, l’HE de menthe poivrée digestive et anti-nauséeuse ou encore l’HE de romarin stimulante et tonique.